Por Ricardo Soca /// Es el mayor y más poderoso antropoide: los machos pueden alcanzar 1,70 m de altura y hasta 200 kg de peso, las hembras, 1,40 m. Su hábitat es la región noroccidental del África. El nombre de este animal se usa en muchos países para designar a los altos oficiales militares golpistas…

Por Ricardo Soca /// Los escorpiones o alacranes (Scorpiones o Scorpionida) son arácnidos que poseen pinzas y un aguijón venenoso en el extremo del cuerpo. Se conocen más de 1.500 especies que se distribuyen por todo el mundo, excepto en las regiones polares y circumpolares. Algunas de ellas llegan a medir hasta 23 centímetros. El…

Por Ricardo Soca /// El nombre castellano de la mariposa, de historia tan colorida como sus alas, proviene de antiguas canciones y dichos infantiles que se referían a algunas de las ciento sesenta mil especies de insectos conocidos con ese nombre y las llamaban a posarse con versos tales como «María pósate, descansa en el…

Por Ricardo Soca /// Aunque en muchos casos son perfectamente intercambiables, las palabras indio e indígena tienen etimologías muy diferentes. El origen de la primera es más conocido: se formó a partir del nombre de la India porque Cristóbal Colón creía que su viaje a través del Atlántico lo llevaría a ese país asiático; y…

Por Ricardo Soca /// El álgebra ha sido definida como una rama de las matemáticas en la que se usan letras para representar relaciones aritméticas, lo que permite darles un carácter más general, válido para cualesquier números. Esta ciencia surgió en Egipto y en Babilonia, civilizaciones cuyos matemáticos llegaron a resolver ecuaciones de primero y…

Por Ricardo Soca /// En el lunfardo rioplatense, encanar es ‘detener a alguien, ponerlo en prisión’. La palabra proviene del véneto incaenare ‘encadenar’. De encanar proviene cana ‘prisión’ o ‘agente de policía’. José Gobello, en su Nuevo diccionario lunfardo, añade expresiones como batir la cana = ‘advertir acerca de la presencia de la policía’ y…

Por Ricardo Soca /// Es como se llamaban en el Río de la Plata los vendedores callejeros de diarios, una profesión que prácticamente se extinguió en las últimas décadas, pero ¿de dónde viene la palabra? En octubre de 1902 el dramaturgo uruguayo Florencio Sánchez estrenó un sainete llamado Canillita, cuyo protagonista era así llamado porque…