Por Ricardo Soca /// En la actualidad, parásito es todo organismo vivo que se alimenta de otro sin contribuir a la supervivencia de este. En la antigua Grecia, los parásitos eran los altos funcionarios encargados de verificar la cosecha de trigo y la preparación del pan, así como los banquetes en homenaje a los dioses.…

Por Ricardo Soca /// Se llama de esta manera a cualquier líquido que se bebe, pero en especial a aquellos que poseen propiedades medicinales o a los que se les atribuye efectos mágicos. En los antiguos relatos medievales, era frecuente la aparición de una bruja de sonrisa siniestra que removía el contenido hirviente de una…

Por Ricardo Soca /// Surgido en Inglaterra para contrabalancear el poder de los reyes, el Parlamento llegó a reducir a la monarquía a su carácter de instancia meramente simbólica en aquellos lugares de Europa donde todavía existe. El Parlamento constituye hoy uno de los tres Poderes del Estado moderno, el Legislativo, alrededor del cual se…

Por Ricardo Soca /// Los griegos llamaron opion , diminutivo de opós ‘jugo vegetal’, al jugo de las adormideras, cuyo poder hipnótico y euforizante ya conocían hace seis mil años los sumerios, que llamaban a la adormidera “planta de la alegría”. Este nombre aparece documentado en latín por Plinio como opium , con el mismo…

Por Ricardo Soca /// Significa «referente a los sueños» —tomado en el sentido de «soñar», no en el de «dormir»— y es un cultismo proveniente del griego oneiros , ‘sueño’, incorporado al castellano en la primera mitad del siglo XX. Se vivía por entonces un período de auge del psicoanálisis freudiano, disciplina que introdujo la…

Por Ricardo Soca /// Aunque los antiguos no conocieron los modernos medios masivos de comunicación, lo cierto es que la necesidad de que las autoridades dieran a conocer al pueblo sus determinaciones era la misma que hoy. En Roma, los funcionarios escribían las decisiones de jueces y pretores sobre un panel blanco y encerado que…

Por Ricardo Soca /// Es el nombre de las camas simples y estrechas usadas en barcos, trenes y cuarteles, que se suelen colocar una encima de otra para ahorrar espacio. La palabra proviene del catalán llitera, con el mismo significado, derivada de llit ‘cama’. Este último vocablo se formó a partir del latín lectus ‘cama’,…

Por Ricardo Soca /// Parece obvio que esta palabra debería derivarse de mal o de maleante, pero malandrín es, etimológicamente, el «corazón del roble». En efecto, esta voz, que nos llega del italiano malandrino , proviene de la antigua expresión griega to melan dryos, que significaba «lo negro del roble», empleada para denominar el corazón…