Por Ricardo Soca /// Es como se llamaban en el Río de la Plata los vendedores callejeros de diarios, una profesión que prácticamente se extinguió en las últimas décadas, pero ¿de dónde viene la palabra? En octubre de 1902 el dramaturgo uruguayo Florencio Sánchez estrenó un sainete llamado Canillita, cuyo protagonista era así llamado porque…

Por Ricardo Soca /// Es sinónimo de títere y proviene del francés marionnette, que significa «imagen de madera, cartón, tela u otro material que representa una figura o animal, articulado o no, accionado mediante la mano o por medio de hilos», según nos relata el Trésor de la Langue Française. En la Grecia del siglo…

Por Ricardo Soca /// La letra jota no existía en el alfabeto romano, en el que se confundía con la i; y ambas están emparentadas en tal medida que la letra jota se pronuncia como i en el alemán moderno. La jota fue introducida en la imprenta por tipógrafos holandeses y llegó al español de…

Por Ricardo Soca /// Dícese del matrimonio contraído por un príncipe y una mujer de clase inferior, o por una princesa y un hombre de clase inferior, en el cual cada cónyuge conserva su condición social anterior. Los casamientos entre personas de diferentes clases sociales son relativamente frecuentes en las sociedades modernas, en las que…

Por Ricardo Soca /// En 1898 el patólogo inglés Ronald Ross descubrió que la malaria era transmitida al ser humano por las picaduras del mosquito anofeles, mediante las cuales inocula en el organismo uno de los tres tipos de protozoario que ocasionan la dolencia: el Plasmodio vivax, el malariae y el falciparum. Hasta entonces se…

Por Ricardo Soca /// No es raro encontrar este gentilicio en la prensa en español, con el significado de «brasileño» o de «natural del estado brasileño de Rio de Janeiro». En realidad, carioca se aplica solo a los habitantes de la ciudad de Rio de Janeiro, que es la capital de ese estado y lo…

Por Ricardo Soca /// Este vocablo se formó a partir de la frase alemana Ich bring dir’s ‘te lo traigo’ (con el sentido de «te lo ofrezco»), que se pronunciaba en cierta época para brindar. En el diccionario de Covarrubias (1611), se definía así el acto de brindar: Brindez es solicitar y convidar al compañero…