Por Ricardo Soca /// Palabra derivada del latín sex ‘seis’. Los romanos contaban las horas a partir de la salida del sol, de modo que al mediodía, cuando el calor se acentuaba, era, aproximadamente, la hora sexta, por lo que se llamó sexta en latín ibérico —y más tarde siesta— al tiempo en que se…

Por Ricardo Soca /// Orquesta significa tanto un “grupo de músicos que interpretan piezas musicales con diversos instrumentos”, como el “lugar del teatro destinado a los músicos, situado entre la escena y las butacas”. El teatro griego se caracterizaba por un coro formado por bailarines y músicos que evolucionaban sobre un estrado llamado orkhéstra, situado…

Por Ricardo Soca /// Se llaman así las dos cintas anchas que penden de la parte posterior de la mitra de los obispos, que representan la dignidad de la investidura episcopal. Sin embargo, la palabra es mucho más antigua que el cristianismo: los sacerdotes de las religiones europeas precristianas ceñían sus cabezas con una venda…

Por Ricardo Soca /// La receta más antigua para la elaboración de cerveza es la que se encuentra en el llamado papiro de Zósimo de Panópolis, que data del siglo III. Fue encontrado en Egipto, escrito por Zósimo, el primer alquimista atestiguado documentalmente. Parece ser que los egipcios elaboraban la cerveza a partir de panes…

Por Ricardo Soca /// Los jóvenes que estudian en las escuelas militares se llaman cadetes, nombre que también se aplica a los adolescentes que trabajan en el comercio como aprendices. En Francia, el cadet era un «joven noble que se preparaba para la carrera militar». La palabra había sido tomada del gascón, −la lengua de…

Por Ricardo Soca /// La pasionaria es una flor americana, conocida en el Cono Sur por su nombre indígena de mburucuyá o, en Brasil, por el de maracujá. No conocemos el origen de esta denominación, pero una leyenda indígena cuenta que Mburucuyá era una joven blanca, que llegó con su padre —un capitán español— al…

Por Ricardo Soca /// Copacabana es el nombre de un pequeño pueblo de Bolivia, situado a la orilla del lago Titicaca, en una península que se une a tierra firme ya en territorio del Perú. El santuario de la virgen de la Candelaria, también llamada virgen de Copacabana, está situado en este pueblo, cuya vista…