Por Ricardo Soca /// Alfonso de Palencia definía garrapata en su Vocabulario (1470) como un ‘arácnido que vive parásito sobre ciertos animales chupándoles la sangre’. Corominas observa que este término parece ser una metátesis de gaparrata, palabra formada por la voz caparra, que designa a la garrapata en vasco, en mozárabe y en catalán occidental.…

Por Ricardo Soca /// Es la desviación sexual de aquellos que se complacen en el propio sufrimiento o en verse humillados o maltratados por otra persona. Este comportamiento, que fue estudiado por Sigmund Freud (1856-1939), tomó su nombre del escritor austríaco del siglo XIX Sacher Masoch, debido al erotismo patológico que imprimía a sus personajes.…

Por Ricardo Soca /// Los antiguos romanos llamaba pilā a cualquier objeto de forma esférica: Varrón llamó terrae pilā a la esfera terrestre y también a la esfera celeste. La palabra llegó con igual significado al catalán pilota y al castellano pelota, atestiguada en nuestra lengua por lo menos desde el siglo XVI, cuando ya…

Por Ricardo Soca /// El rublo es la moneda oficial de Rusia, cotizado a 63 unidades por dólar. Antiguamente se utilizaban varillas de plata divididas en cuatro partes, con muescas que indicaban su peso. El nombre rublo proviene de рубить (cortar), porque la varilla de plata solía cortarse en cuartos, cada uno de los cuales…

Por Ricardo Soca /// Desde la más remota Antigüedad, los hombres creyeron que la vida sobre la Tierra estaba sujeta a la influencia de los planetas y las estrellas. Algunos de los mayores astrónomos de la historia se ganaron el sustento haciendo horóscopos, por ejemplo Képler, y son muchas las personas que aun hoy dan…

Por Ricardo Soca /// El arte rupestre es una de las manifestaciones artísticas más antiguas que han llegado hasta nosotros. Artistas primitivos como los que dejaron su obra en Lascaux, en el actual territorio de Francia, imprimieron sus creaciones sobre la roca hace unos quince mil años, mucho antes de que la humanidad conociera la…

Por Ricardo Soca /// Una de las primeras victorias francesas durante la guerra de los Siete Años (1756-1763), librada contra los ingleses, fue la conquista de la isla de Menorca, en las Baleares, hasta entonces en manos de los británicos, que se la habían arrebatado a los españoles en 1708. El 17 de abril de…