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Por Ricardo Soca /// En la actualidad, parásito es todo organismo vivo que se alimenta de otro sin contribuir a la supervivencia de este. En la antigua Grecia, los parásitos eran los altos funcionarios encargados de verificar la cosecha de trigo y la preparación del pan, así como los banquetes en homenaje a los dioses.…

Por Ricardo Soca /// Se llama de esta manera a cualquier líquido que se bebe, pero en especial a aquellos que poseen propiedades medicinales o a los que se les atribuye efectos mágicos. En los antiguos relatos medievales, era frecuente la aparición de una bruja de sonrisa siniestra que removía el contenido hirviente de una…

Por Ricardo Soca /// Los griegos llamaron opion , diminutivo de opós ‘jugo vegetal’, al jugo de las adormideras, cuyo poder hipnótico y euforizante ya conocían hace seis mil años los sumerios, que llamaban a la adormidera “planta de la alegría”. Este nombre aparece documentado en latín por Plinio como opium , con el mismo…

Por Ricardo Soca /// Significa «referente a los sueños» —tomado en el sentido de «soñar», no en el de «dormir»— y es un cultismo proveniente del griego oneiros , ‘sueño’, incorporado al castellano en la primera mitad del siglo XX. Se vivía por entonces un período de auge del psicoanálisis freudiano, disciplina que introdujo la…

Por Ricardo Soca /// Parece obvio que esta palabra debería derivarse de mal o de maleante, pero malandrín es, etimológicamente, el «corazón del roble». En efecto, esta voz, que nos llega del italiano malandrino , proviene de la antigua expresión griega to melan dryos, que significaba «lo negro del roble», empleada para denominar el corazón…

Por Ricardo Soca /// Es el mayor y más poderoso antropoide: los machos pueden alcanzar 1,70 m de altura y hasta 200 kg de peso, las hembras, 1,40 m. Su hábitat es la región noroccidental del África. El nombre de este animal se usa en muchos países para designar a los altos oficiales militares golpistas…

Por Ricardo Soca /// Palabra hallada en castellano a partir de 1555, cuando apareció en Dioscórides, de Andrés de Laguna, una obra que trataba de las prescripciones de Dioscórides, botánico y farmacólogo griego del siglo I d. de C. La palabra terapéutica fue tomada por Laguna del bajo latín therapeutica, –orum ‘tratados de medicina’ y…